Het geheim van Area 51: waarom sommigen denken dat er aliens verborgen zijn

De wildste geruchten doen de ronde over Area 51, een gebied in de woestijn van Nevada. Liefhebbers van complottheorieën zijn ervan overtuigd dat de Amerikaanse overheid er aliens verborgen houdt. Niet voor niets zijn er veel ufo’s gesignaleerd, zelfs door piloten en luchtverkeersleiders. Wat is er aan de hand?

Hoger vliegen
Er is een hele simpele, weinig spannende verklaring. In de vroege jaren vijftig voerde de VS verkenningsvluchten uit boven Rusland. Maar de Amerikanen waren voortdurend bang dat ze zouden worden opgemerkt en uit de lucht geschoten. Daarom besloot president Eisenhower in 1954 om een verkenningsvliegtuig te laten ontwikkelen dat veel hoger kon vliegen. Omdat Project Aquatone top secret was, werd een afgelegen locatie gezocht die moeilijk bereikbaar was voor burgers of spionnen.

Genummerde gebieden
Area 51 was perfect. Het lag midden in de woestijn bij een zoutvlakte. Niemand weet precies waarom het gebied Area 51 heet, maar vermoedelijk heeft de naam te maken met de nabijheid van de nucleaire testlocaties in Nevada. Dit gebied was verdeeld in genummerde regio’s. In de zomer van 1955 werden rond Area 51 de eerste ‘ufo’s’ gesignaleerd. Dat kwam doordat de luchtmacht was begonnen met het testen van het nieuwe U-2-vliegtuig. De U-2 kon op meer dan 18 kilometer hoogte vliegen. In die tijd vlogen normale vliegtuigen niet hoger dan 6 kilometer, militaire vliegtuigen haalden hooguit 12 kilometer.

Klein stipje
Dus als piloten hoog boven zich een klein stipje zagen bewegen hadden ze geen idee wat het was. Ze waarschuwden dan de luchtverkeersleiding dat daar iets vreemds rondvloog. Daardoor begonnen ook de luchtverkeersleiders de ‘ufo’s’ te zien en kwamen er steeds meer meldingen. Hoewel sommigen bij de luchtmacht wisten dat het gewoon om tests ging van de U-2 konden ze dat niet vertellen, omdat het project geheim was. Dus kwamen ze met vage verklaringen als zeldzame natuurfenomenen of meteorologisch onderzoek. Die vervolgens weer niet werden geloofd.

Nog steeds testlocatie
De testen van de U-2 eindigden eind jaren vijftig, maar Area 51 is altijd een testlocatie gebleven voor speciale militaire vliegtuigen als de F-117A, A-12 en de TACIT BLUE. Niemand weet precies wat er tegenwoordig op Area 51 gebeurt. Pas in 2013 heeft de Amerikaanse overheid het bestaan ervan erkend. Maar wie wel eens op het vliegveld van Las Vegas komt, kan op een afgezonderd gedeelte van de landingsbaan enkele kleine merkloze vliegtuigjes zien staan. Daarmee vliegen de medewerkers van Area 51 van hun huizen in Vegas naar hun werk.

Bron(nen):   Business Insider