Leef je echt langer als je veel lacht?

Lachen is gezond, luidt een bekend spreekwoord. Er bestaat zelfs zoiets als lachtherapie. Maar leef je ook echt langer als je veel lacht? De Volkskrant zocht het uit.

Er zijn in ieder geval aanwijzingen dat lachen een licht pijnstillend effect heeft. Dat blijkt uit een experiment waarbij proefpersonen hun hand in een bak met ijswater moesten stoppen. De lachende deelnemers hielden dat langer vol dan de serieus kijkende mensen.

Maar of je ook echt langer leeft? Uit een onderzoek waarbij 1 miljoen Britten jarenlang werden gevolgd bleek geen enkel verband tussen de levensverwachting en hoe vaak er gelachen werd. Toch zijn er ook wetenschappers die wel degelijk wijzen op de positieve effecten van lachen.

“Een paar minuten lachen doet onze bloeddruk dalen, brengt meer zuurstof naar onze longen, onze hersenen en ons bloed en doet de bloedvaten uitzetten. En dat heeft allemaal een positief effect op onze gezondheid,” aldus de Vlaamse Psycholoog Ben Decock.

Het probleem is dat er allerlei andere factoren een rol spelen. Mogelijk zijn mensen die veel lachen gelukkiger. Van gelukkige mensen weten we dat ze over het algemeen langer leven dan ongelukkige mensen.

Maar het kan ook zijn dat mensen die veel lachen heel optimistisch in het leven staan. Daarvan is juist weer bekend dat het je leven verkort. Optimisten zijn namelijk vaak minder voorzichtig en nemen meer risico dan pessimisten die uiterst voorzichtig in het leven staan. Denk bijvoorbeeld aan de optimistische roker, die denkt dat die nare ziekte hem niet zal treffen.

Het heeft dus waarschijnlijk geen enkel nut om op een yogamatje te gaan zitten schateren tijdens je lachtherapie als je ondertussen doodongelukkig bent. Het is namelijk niet het lachen op zich dat goed is voor je gezondheid.

Bron(nen):   De Volkskrant  Het Nieuwsblad