Amerikaanse neurowetenschapper ontdekt dat hij het brein van een psychopaat heeft

Neurowetenschapper James Fallon van de University of California analyseerde de hersenscans van extreem gewelddadige, psychopathische moordenaars en ontdekte een terugkerend, afwijkend patroon in hun hersenen. Na tientallen scans kon hij dit patroon blindelings herkennen.

In oktober 2005 zag hij een vreemde hersenscan op zijn bureau liggen, waarvan hij meteen wist dat het het patroon van een psychopaat was. Alleen kwam deze afbeelding uit een stapel scans van zijn familie, die dienden als controlegroep voor een onderzoek naar Alzheimer. De stapel moest per ongeluk vermengd zijn geraakt met de scans van de psychopaten. Bij nader onderzoek bleek dat de scan van hemzelf was.

In zijn boek ‘De psychopaat in mij’ beschrijft hij zijn ongeloof bij die ontdekking: ‘Ik was een gelukkig getrouwde man met drie kinderen. Ik was nooit gewelddadig of manipulatief geweest. Ik was geen Hannibal Lecter. Ik moest de uitzondering op de regel zijn.’

Zijn theorie moest wel fout zijn, dacht hij. Maar dat was niet zo en verder onderzoek leerde hem dat bij zijn voorouders langs vaders- en moederskant behoorlijk wat moordenaars zaten.

Later ontdekte hij ook dat hij veel genen had die een rol spelen bij agressie. Hij had dus niet alleen het brein, maar misschien ook de genen van een psychopaat. Maar zelfs toen zat hij er nog niet mee. Het leek hem onmogelijk: hij was een normale kerel.

Hoe omschrijft Fallon een psychopaat?

‘Het probleem is dat je psychopathie niet als een aparte stoornis kan onderscheiden, omdat je veel van de kenmerken ook bij andere persoonlijkheidsstoornissen aantreft, en zelfs bij normale mensen. Er is veel onenigheid over de definitie, maar iedereen is het er wel over eens dat er duidelijke psychopathische kenmerken bestaan.’

‘In mijn boek heb ik het over psychopaten als ze de vier hoofdkenmerken combineren uit de bekende PCL-R-test van Robert Hare – zijn test is ook de meest gebruikte. Volgens Hare zijn psychopaten oppervlakkig in contacten, overschatten ze zichzelf en hebben ze de neiging oneerlijk te zijn. Ze kennen geen spijt, ontberen empathie en weigeren vaak verantwoordelijkheid op te nemen voor hun eigen daden. En gedragsmatig zijn ze impulsief en onbetrouwbaar en kunnen ze zich geen doelen stellen. Tenslotte zijn ze antisociaal: ze zijn driftig, hebben doorgaans een geschiedenis als jeugddelinquent of een strafblad.’

‘Psychiater Hervey Cleckley, die psychopathie bestudeerde bij psychiatrische patiënten, formuleerde echter andere kenmerken. Casanova is wellicht het bekendste voorbeeld van de Cleckley-psychopaat: hij gebruikte mensen op elke mogelijke manier, maar hij wilde niemand vermoorden of verkrachten. Dat zijn twee toch wel heel verschillende benaderingen.’

In Humo omschrijft Fallon hoe een succesvolle psychopaat functioneert en hoe hij in zijn ontwikkeling niet alleen beïnvloed wordt door zijn brein en zijn genen, maar ook door zijn omgeving, in het bijzonder zijn moeder. Ook geeft hij duidelijke voorbeelden van zijn eigen manipulatieve gedrag.

boek:

De psychopaat in mij
De persoonlijke reis van een neurowetenschapper door de donkere kant van het brein
James Fallon
2014
Uitgeverij Nieuwezijds
ISBN 9789057124105
€ 19,95

Bron(nen):   Humo via Blendle      

4 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. Uitgeprocedeerde PVV'er

    Binnenkort krijgt iedereen na de geboorte een RFID chip in de handen om deze psychopate gedachten in de gaten te houden en eventueel te bestrijden. Degene die zo’n chip weigert krijgt er eentje in de ballen!!!!!!

  2. Grietver

    Je bent dus niet het product van je genen. We kunnen dus mensen verantwoordelijk blijven houden voor hun daden. Goed nieuws wat mij betreft.

Reacties niet toegestaan