Altijd al knapper willen zijn?

Beauty is boring. Het is maar dat je het weet! Schoonheid is geen garantie voor intelligentie, laat staan voor gevoel voor humor. Dat is nu wetenschappelijk aangetoond: knappe mensen richten zich meer op conformisme en zelfpromotie dan op onafhankelijkheid en tolerantie.

Serge Gainsbourg – ook niet moeders mooiste, maar dat is een kwestie van smaak – ging altijd achter de lelijkste meisjes aan op feestjes. Niet uit roofinstinct en de gedachte dat lelijke meisjes ‘dankbaar’ zijn dat ze eindelijk ook eens ten prooi vallen aan, maar omdat Gainsbourg wist dat de gesprekken meer diepgang hadden.

Er worden complotten gesmeed tussen de mode-, cosmetica- en filmindustrie die ons willen doen geloven dat wij harder ons best moeten doen om slank en knap te zijn en jong te blijven. Dodelijk saai! En het is hoe dan ook een tijdelijk iets, want vroeg of laat takel je toch af. Dat proberen tegen te gaan met cosmetische chirurgie, smeersels, poeders en pillen is niet alleen dom en ijdel, maar bovenal zonde van je tijd, geld en energie. En ja: dom en ijdel gaat meestal niet samen met humor en creativiteit.

We verwachten echter dat aantrekkelijke mensen over meer talenten en vaardigheden beschikken. Dat noemden de Amerikaanse economen Markus Möbius en Tanya Rosenblat het ‘schoonheidsvoordeel’. Volgens deze theorie zouden mensen met een afwijkend uiterlijk moeilijker een baan krijgen. Maar schoonheidsidealen veranderen in de loop van de tijd. Kate Moss had niet bij Rubens moeten solliciteren.

Ugly: The Aesthetics of Everything
Stephen Bayley (Goodman Books)

Bron(nen):   Daily Telegraph