De oplossing voor bijna alles: minder werken

Lange werkweken met veel stress zijn nog altijd een statussymbool, maar al dat werken is een heel slecht idee betoogt Rutger Bregman in The Guardian. Als we minder zouden werken, maken we minder fouten, kunnen we ongelijkheid aanpakken en hebben we een beter leven, schrijft hij.

Milieu
Hij legt uit wat de voordelen zijn van minder werken. Ten eerste zou de CO2-uitstoot met de helft kunnen verminderen. Landen met kortere werkweken hebben een kleinere ecologische voetafdruk. Minder consumeren begint met minder werken. Of beter gezegd: we consumeren onze welvaart in de vorm van vrije tijd, aldus Bregman, die zich eerder hard maakte voor een basisinkomen voor iedereen.

De perfecte dag
Zijn tweede punt is dat lange werkdagen tot fouten leiden. Vermoeide chirurgen zorgen voor medische missers, uitgeputte chauffeurs maken ongelukken. Talloze studies hebben bovendien aangetoond dat mensen die minder werken meer tevreden zijn met hun leven. In een recent Duits onderzoek werd vrouwen gevraagd hoe hun perfecte dag er uit ziet. Het grootste deel van de tijd ging naar sociale relaties. Aan werk zouden ze veel minder tijd willen besteden. De onderzoekers stelden dat om “welzijn te maximaliseren het logisch zou zijn om de hoeveelheid tijd die we besteden aan werk te verminderen.”

Ongelijkheid
Tenslotte gaat Bregman in op ongelijkheid. Landen met relatief korte werkweken kennen meer inkomensgelijkheid, meer gendergelijkheid en een betere verdeling van werk tussen jong en oud. Waar dertigers en veertigers standaard de uitputting nabij zijn, kunnen vijftigplussers nauwelijks werk vinden. Laat jonge werknemers tot hun zeventigste werken, maar dan wel maar 20 tot 30 uur per week, bepleit hij.

Statussymbool
Ook wil hij af van het statussymbool dat heel hard werken nog steeds is. Tijd voor jezelf nemen wordt geassocieerd met luiheid en werkloosheid. En dat hoeft niet zo te zijn. We kunnen moeiteloos een deel van onze werkweek afhalen. Het zou veel gezonder zijn en een eind maken aan alle nutteloze taken en oeverloze vergaderingen. In een enquête zei 37 procent van de Britten nog dat hij een zogeheten ‘bullshit job’ heeft.

Energie
Dat we al die vrije tijd hangend voor de tv doorbrengen, daar hoeven we niet voor te vrezen, denkt Bregman. Het zijn juist mensen in overwerkte landen als Japan, de VS en Engeland die absurd veel televisie kijken. Als we minder werken, zullen we de tijd die overblijft besteden aan fijne en nuttige zaken, zoals zorgen voor ouderen en kinderen, sporten, schrijven, tuinieren, timmeren of gewoon buiten in de zon zitten. Daar hebben we allemaal weer energie voor.

Bron(nen):   The Guardian