Waarom de Ierse economie niet zo hard groeit als het land zelf beweert

De Ierse economie is met 26,3 procent gegroeid, zo meldde het Ierse CBS deze week trots. Voltrekt zich een wonder of is er iets anders aan de hand?

Een economie kan groeien door meer binnenlandse consumptie, een hogere productiviteit, meer mensen die aan het werk zijn of een stijgende export. Het kan ook door bedrijven te lokken met lage belastingtarieven, schrijft Trouw.

Dat laatste is volgens persbureau Bloomberg de verklaring voor de hoge groeicijfers. Vorig jaar lieten grote farmaceutische concerns zich vanwege die lage tarieven overnemen door kleine Ierse bedrijven. Een deel van hun wereldwijde inkomsten wordt sindsdien opgeteld bij het nationaal inkomen van Ierland.

Daarnaast is er nog een tweede belastingtechnische verklaring. Sinds vorig jaar mogen bedrijven hun inkomsten uit patenten en royalties niet meer via Ierland naar echte belastingparadijzen wegsluizen. Daardoor wordt deze winst nu in Ierland zelf belast.

Het gevolg is dat het Ierse Bruto Binnenlands Product (BBP) omhoog schiet en de Ierse regering dus stralende groeicijfers weet te presenteren. De staatsschuld als percentage van het bbp neemt af en Ierland kan goedkoper lenen, maar daar staat tegenover dat de afdrachten aan de EU omhoog gaan. Die zijn immers eveneens gebaseerd op het bbp.

Maar tegenover die extra afdrachten staat nauwelijks groei van de werkgelegenheid, inkomens en welvaart. Het extreme Ierse groeicijfer laat dus vooral zien wat er mankeert aan het bbp als maatstaf voor de economische ontwikkeling van een land.

Bron(nen):   Trouw