Grote studie toont aan: ongelijkheid in de wereld neemt fors toe

We hebben steeds meer, maar we delen het met minder. Sinds de jaren tachtig is de wereld veel rijker geworden, maar de rijkste 0,1 procent heeft net zoveel van die extra welvaart gekregen als de armste 50 procent.

De ongelijkheid in de wereld is dus fors toegenomen, zo blijkt uit het eerste World Inequality Report dat donderdag in Parijs werd gepresenteerd door onder meer de bekende Franse econoom Thomas Piketty. Het is een grote studie: meer dan honderd onderzoekers verzamelden gegevens van alle continenten. Nederland staat zesde op de lijst met meest egalitaire landen, nog voor Scandinavië.

Vooral in de Verenigde Staten is de situatie zorgwekkend, maar ook in India, Rusland en China is de inkomensongelijkheid sinds 1980 razendsnel toegenomen. Deze landen schuiven op naar het recordniveau van het Midden-Oosten. Daar strijkt de rijkste 10 procent van de inwoners 61 procent van het nationale inkomen op. In Europa is dat maar 37 procent.

Opvallend is dat de inkomensverschillen in Europa en de VS in 1980 nog even groot waren, terwijl er nu een enorm verschil is. Het heeft dus alles te maken met politieke keuzes. “Hoe progressief het belastingstelsel is, welke kansen het onderwijs biedt – dat maakt echt heel veel uit. Hiermee tonen deze economen dat de groeiende ongelijkheid niet onontkoombaar is. We kúnnen dit ombuigen, ook al zal dat buitengewoon moeilijk worden,” aldus Bas van Bavel, economisch historicus aan de Universiteit Utrecht.

Bron(nen):   De Volkskrant