Lieve mensen kunnen slechter met geld omgaan

Sommige mensen zijn nu eenmaal liever dan andere. Ze helpen een ander vaker, doen vriendelijker en denken niet altijd eerst aan zichzelf. Helaas worden ze daarvoor afgestraft: ze hebben vaak minder spaargeld en meer schulden.

“Eerder onderzoek suggereerde al dat lieve mensen vaak een lagere kredietscore en inkomen hebben,” begint professor Sandra Matz van de Columbia Business School. “Daarom waren we benieuwd of een aangename en warme persoonlijkheid hebben ook invloed heeft op andere financiële aspecten en waarom dat zo is.”

Matz doelt met lief zijn op de karaktertrek ‘agreeableness’ of ‘welwillendheid’ wat een van de vijf dimensies is bij de bekende Big Five-persoonlijkheidstest. Wie hoog scoort op deze eigenschap is minder met eigenbelang bezig en helpt anderen vaker.

De onderzoekers concluderen op basis van gegevens van 3 miljoen Britten en Amerikanen dat deze lieve mensen het vaker financieel wat krapper hebben. Hun spaarrekening is lager, hun schulden zijn hoger en ze zijn vaker wanbetaler. De verklaring is dat dit type mens minder om geld geeft. Ook vragen ze minder snel om opslag dan wie meer met zichzelf bezig is.

Toch geldt het niet altijd. Als je als lief persoon een ruime boterham verdient kom je veel minder snel in de problemen. Daarmee kun je compenseren voor je makkelijke omgang met geld, zoals het trakteren van vrienden of het uitlenen van grote bedragen.