Borstvoeding halveert risico op postpartum depressie

Borstvoeding is goed voor de gezondheid van de baby, maar blijkt nu ook een positief effect te hebben op de geestelijke gezondheid van de moeder. Vrouwen die borstvoeding geven hebben 50% minder kans op het krijgen van een postpartum depressie. Vrouwen die van plan waren om borstvoeding te geven, maar het niet konden hadden daarentegen meer dan twee keer zoveel kans op een depressie. Dat blijkt uit een onderzoek onder bijna 14.000 Engelse jonge moeders.

Bij vrouwen die borstvoeding geven neemt de kans op een postpartum depressie verder af met iedere week dat ze langer borstvoeding geven tot 1 maand. Langere termijneffecten konden niet berekend worden, omdat niet genoeg vrouwen in de studie meerdere maanden borstvoeding gaven.

Het positieve effect van borstvoeding op de stemming zou verklaard kunnen worden door de afgifte van hormonen die zorgen voor een positief gevoel, zoals oxytocine. Na de bevalling heeft een vrouw een aantal minder prettige ervaringen, zoals pijn, slaapgebrek en angst. Borstvoeding kan de moeders helpen te ontspannen en de stress te verminderen.

De sociale druk om borstvoeding te geven kan echter ook te groot zijn. Vrouwen die graag borstvoeding willen geven, maar daar niet in slagen kunnen het gevoel krijgen te falen als moeder en dat vergroot juist de kans op een depressie.

Bron(nen):   BBC News