Negatieve levensgebeurtenissen leiden bij meisjes tot overgewicht als volwassene

Jonge meisjes die stressvolle levensgebeurtenissen meemaken, zoals een overlijden of ziekte in de familie, hebben meer kans om overgewicht te krijgen als volwassen vrouw. Dit blijkt uit een studie van de Universiteit van Michigan.

Stress in de kindertijd kan zelfs leiden tot meer gewichtstoename dan stress in de volwassenheid. Dit effect werd echter uitsluitend bij vrouwen vastgesteld. Volgens dit onderzoek hebben negatieve levensgebeurtenissen – in de jeugd en als volwassene – geen invloed op de gewichtstoename van mannen.

De gegevens zijn afkomstig van het Americans’ Changing Lives project, een nationale enquête waarbij 3.617 mensen (2.259 vrouwen en 1.358 mannen) 4 keer werden geïnterviewd in een periode van 15 jaar. Bij aanvang van de studie waren de kinderen 16 jaar of jonger.

Negatieve familie-gerelateerde levensgebeurtenissen als kind waren o.a. economische tegenslagen, echtscheiding van de ouders, ten minste één ouder met psychische problemen of niet weten wie je vader is. Bij volwassenen waren dat bv. verlies van werk, de dood van een significante andere, stress als ouder of als mantelzorger.

De verschillen tussen mannen en vrouwen kunnen mogelijk verklaard worden doordat vrouwen met onverwerkte problemen in de jeugd meer gaan eten, terwijl mannen zich meer terugtrekken en meer alcohol gaan drinken. Depressies gaan ook vaak samen met emotie-eten en gewichtstoename. En vrouwen hebben vaker depressies dan mannen.

De resultaten van het onderzoek werden gepubliceerd in Social Science & Medicine.

Bron(nen):   Daily Mail