Te weinig slaap is even schadelijk als roken

In bepaalde kringen gaan mensen er prat op dat ze aan 5 uur slaap genoeg hebben. Dat is niet verstandig.

Mensen die minder dan 5 uur per dag slapen ondervinden daarvan minstens evenveel schade als rokers en hun hersenen functioneren vaak op het niveau van iemand die teveel gedronken heeft, aldus prof. dr. Russell Foster, een neurowetenschapper van de Universiteit van Oxford.

De hooggeleerde verwijst naar verschillende studies, waaruit bleek dat het werken in nachtdiensten het verouderingsproces versnelt en het risico op het krijgen van kanker, hart- en vaatziekten en diabetes type 2 vergroot.

Een gebrek aan slaap wordt ook gerelateerd aan factoren, zoals een verstoord metabolisme en een verhoogd niveau van het ‘stresshormoon’ cortisol, wat kan leiden tot een hoge bloeddruk en een verhoogd risico op een beroerte.

In 2010 analyseerde een team van de Universiteit van Warwick en Federico II University Medical School in Napels 16 studies met een totaal van 1,3 miljoen mensen. Daaruit bleek dat mensen die elke nacht minder dan 6 uur sliepen 12% meer kans hadden om vroegtijdig te overlijden (voor hun 65e) – dan mensen die de aanbevolen 6 tot 8 uur per nacht sliepen. Mensen die teveel sliepen (meer dan 9 uur per nacht) hadden echter ook een verhoogd risico op een vroegtijdige dood.

Recent werd ook aangetoond dat slaap een positieve invloed op het geheugen heeft. De kans om zich eerder vergeten informatie te herinneren wordt er bijna door verdubbeld.

Te weinig slaap is niet alleen schadelijk voor de gezondheid van de persoon zelf. Als iemand daardoor minder goed functioneert op het werk brengt dat ook anderen in gevaar. Dat geldt niet alleen voor de gezondheidszorg en het vervoer waar de gevolgen voor de hand liggen, maar het kan ook de kwaliteit van cruciale beslissingen aantasten. Het heeft een negatieve invloed op tal van vaardigheden, zoals het inlevingsvermogen, het verwerken van informatie en het vermogen om met mensen om te gaan. Bovendien worden mensen er impulsiever van en kunnen ze minder helder denken.

‘Kijk eens naar het bankwezen, kijk naar de recente besluiten over de Griekse crisis,’ zegt Foster. ‘We zien dat belangrijke discussies de hele nacht doorgaan en dit heeft een enorme impact op de beslissingen die worden genomen.’

Bron(nen):   The Telegraph