Kunsthuid die in staat is om te voelen

Protheses worden steeds meer gesofisticeerd, maar één ding ontbreekt: het gevoel. Dat is een ernstige tekortkoming van kunsthanden, -armen of -benen, omdat gebruikers moeten kunnen voelen hoe objecten reageren op hun aanraking om er optimale controle over te krijgen.

Een onderzoeksteam van de Stanford University (VS) heeft nu een kunstmatige huid ontwikkeld, die de druk die wordt uitgeoefend door objecten kan voelen en deze signalen door kan sturen naar de hersenen.

Het systeem DiTact (Digital Tactile System) maakt gebruik van flexibele organische circuits en een uiterst gevoelige druksensor om de kunstmatige huid de druk van objecten te laten voelen. Deze zintuiglijke informatie wordt vervolgens naar in vitro gekweekte hersencellen van muizen overgebracht met behulp optogenetische technologie. Daar worden de signalen omgezet in een reeks spanningspulsen.

Een kunstmatige huid die druk kan registreren is niet nieuw, maar tot nu toe was men niet in staat om de zintuiglijke informatie rechtstreeks over te brengen naar de hersenen. Er was steeds een processor of computer nodig om de informatie te ‘vertalen’ naar signalen die door de hersenen opgevangen kunnen worden.

De DiTact techniek bevindt zich nog in een pril stadium. De volgende stap is om de signalen over te brengen naar de hersenen van levende muizen. Uiteindelijk is het natuurlijk de bedoeling om de techniek te kunnen toepassen op protheses van mensen.

 

Bron(nen):   Gizmodo