“20 kopballen en geheugen vermindert met 41 tot 67 procent”

Koppen bij voetbal is niet zo onschuldig als gedacht. Het beschadigt wel degelijk de hersenen en zorgt tijdelijk voor een sterk verslechterd geheugen. Onderzoekers maken zich zorgen over de effecten op de langere termijn.

Het onderzoek aan de Schotse universiteit van Stirling is gepubliceerd in het blad EBioMedicine. Spelers moesten voor het onderzoek twintig keer achter elkaar koppen met een machine die de bal naar hen schoot. Hun geheugen werkte direct nadien 41 tot 67 procent minder goed. Na 24 uur bleek dit effect weer te verdwijnen.

Het is nog niet duidelijk wat dit betekent voor de lange termijn. De Nederlandse neurologe en onderzoeksleider Magdelena Ietswaart zegt daarover tegen de BBC: “Hoewel de veranderingen tijdelijk waren, zijn wij van mening dat ze zeer belangrijk zijn voor de gezondheid van de hersenen. Mensen moeten zich er bij het koppen bewust van zijn wat er gebeurt in het brein en van het blijvend effect dat dit kan hebben.”