Waarom het effect van koffie deels placebo is

Koffie is voor velen de ideale kickstart in de ochtend. Ook later op de dag kan het net even dat beetje extra energie geven. Het is de cafeïne die ons alert en scherp maakt. Tenminste voor een deel. Voor een ander deel is geloven dat het helpt al voldoende.

Uit een nieuwe studie blijkt namelijk dat alleen al de geur van koffie ons alerter maakt. Door enkel te ruiken komt cafeïne natuurlijk niet in je bloedbaan terecht. Dat wijst dus op een placebo-effect.

De Amerikaanse onderzoekers lieten 100 studenten 10 wiskundevragen maken. De helft deed de test in een ruimte die naar koffie rook, de andere helft maakte de proef in een geurloze kamer. De studenten die de geur van koffie om zich heen hadden, maakten de test significant beter, zo valt te lezen in The Journal of Environmental Psychology.

Vervolgens vroegen de wetenschappers nog 200 mensen om verschillende geuren te ruiken en te omschrijven wat ze met hen deden. De deelnemers gaven aan dat de geur van koffie hen energieker en alerter maakte dan bijvoorbeeld de geur van bloemen.