Doorbraak: door operatie kunnen verlamde mensen hun handen weer bewegen

Dertien jonge mensen die door sport- of verkeersongelukken volledig verlamd zijn geraakt hebben door een baanbrekende operatie weer gevoel in hun handen. Daardoor krijgen ze een deel van hun zelfstandigheid terug: ze kunnen weer zelf eten, drinken en schrijven.

Topchirurg Natasha van Zyle uit Melbourne die het onderzoeksprogramma leidt, zegt dat patiënten hun handen weer kunnen gebruiken en hun armen vanaf hun elleboog weer kunnen strekken. “Daardoor kun je beter een rolstoel voortbewegen. Het helpt je om in en uit een auto te komen of iets te pakken dat niet direct naast je ligt. Je kunt een licht aan en uit doen, iemands hand schudden of iets van een plank pakken,” legt Van Zyle uit. “Je handfunctie is alles waar je je handen voor gebruikt. Tape je handen, maar eens 5 minuten af om te ervaren hoe frustrerend het leven is zonder handen, zonder vingers.”

Het team van het Austin Health in Melbourne gebruikte een combinatie van peestransposities, die voor meer spierkracht zorgen en zenuwtransfers die behendigheid verbeteren. De resultaten worden beschreven in vakblad The Lancet. Van Zyl hoopt dat het de duizenden mensen die verlamd zijn aan alle vier de ledematen zal aanmoedigen om zich te laten opereren, zodat ze veel beter in staat zijn om een normaal leven te leiden. In totaal heeft ze met haar team al 160 zenuwtransfers uitgevoerd.

Bron(nen):   The Guardian