Het Beste is niet goed genoeg

Kranten en tijdschriften worden helemaal gek van internet, en de gevolgen lezen we dagelijks in de krant. Nee, lezen we dagelijks op het web, want daar worden dit soort berichten met net iets meer plezier verspreid.
Zo werd deze week bekend dat De Telegraaf internetbezoekers geld gaat vragen voor het lezen van gossip. Vanaf deze plaats wenst Welingelichte Kringen de collega’s aan de Basisweg alle goeds. En vooral ook veel sterkte.
Maar laten we niet net doen of dit slechts Nederlandse problemen zijn.
Herinnert u zich nog hoe deze site (zie tweede link) bekend maakte dat het vermaarde BusinessWeek (betaalde oplage: 900.000 exemplaren) te koop staat voor 1 dollar? Nu blijkt dat Het Beste (Reader’s Digest) onder een enorme schuldenlast dreigt te bezwijken en nagenoeg failliet is. Het wereldwijd verspreide tijdschrift, bekend om de grappen waar zelfs je oma niet van schrikt, zit diep in de problemen.
Het blad verschijnt in 50 edities in 21 verschillende landen. Reader’s Digest is in de VS nog altijd het grootste tijdschrift met een maandelijkse verspreiding van 8,1 miljoen exemplaren.
Het Beste verscheen in 1922 en was jarenlang een gouden kalf met aangekochte artikelen van elders, goedkope grappen en niet al te moeilijke puzzels. Het ging eigenlijk zo goed met het blad, dat noodzakelijke vernieuwingen (online gaan) op een bijna nonchalante manier werden uitgesteld. In enkele landen zoals Denemarken (in 2005) en Italië (in 2007) zijn de lokale edities al verdwenen.
Onder mediakenners is sprake van een zekere verslagenheid nu bekend is dat het bekendste tijdschrift ter wereld  zo diep in de problemen zit. Maar van enige hoop op verbetering is nauwelijks sprake. "Daar komen geen nieuwe lezers op af," meent de één. Anderen wijzen op het feit dat de lezers stokoud zijn en derhalve bijzonder oninteressant voor adverteerders.
Ondertussen worden pogingen gedaan de eigendomsverhoudingen te veranderen (lees: kopers gezocht) om de schuldenlast van 550 miljoen dollar te verlichten.

Bron(nen):   The Guardian  Welingeliche Kringen