Stopt Instagram met likes? ‘Het is geen populariteitswedstrijd’

Bij Instagram draait het om de likes: hoe meer mensen aangeven dat ze een bericht leuk vinden, hoe blijer je wordt, is het idee. Maar dat gaat misschien veranderen. Instagram gaat onderzoeken of het zonder likes kan.

In Australië is het bedrijf, dat in handen is van Facebook, gestart met een experiment waarbij gebruikers geen likes meer kunnen plaatsen bij de foto’s van anderen. Instagram wil daarmee de sociale druk die het medium veroorzaakt verminderen.

“We willen dat Instagram een plek is waar gebruikers zichzelf kunnen uitdrukken’’, zegt een woordvoerder van Instagram tegen Daily Mail. “We hopen dat we met deze test de sociale druk wegnemen en dat mensen zich kunnen focussen op datgene waar ze écht van houden.’’

Bij veel jongeren hangt hun populariteit af van het aantal volgers en likes op social media. Sommige ouders kopen daarom voor hun kinderen volgers op Instagram. Het einde van de like-button zou dit soort praktijken kunnen beëindigen. Instagram test niet alleen in Australië, maar ook onder meer in Ierland en Italië.

Eerder dit jaar werd al een ‘verberg likes’-optie ontdekt door een gebruiker. Daarmee kun je de like-teller verbergen, zodat alleen de plaatser van het bericht zelf nog het aantal likes ziet. Zou Instagram werkelijk stoppen met de like-knop dan zou dat een grote doorbraak zijn en verreweg de meest rigoureuze wijziging die ooit plaats heeft gevonden op social media.