Op de Dag van de Aarde: Waar komt het woord ‘wereld’ vandaan?

Het is vandaag Earth Day, de dag waarop we stilstaan bij de invloed van de mens op de aarde. En vooral hoe het beter kan: door duurzamer te leven en minder te consumeren. De dag bestaat sinds 1970. Dit is dus de vijftigste keer dat het wordt gevierd.

Het thema van dit jaar is Climate Action. De viering vindt vooral digitaal plaats met online documentaires, lezingen en optredens om aandacht te vragen voor klimaatverandering, want met tijdelijk minder files en vliegtuigen zijn we er nog niet.

Wereld
“Verbeter de wereld, begin bij jezelf,” luidt de slogan van de Dag van de Aarde. De betekenis van het woord ‘wereld’ maakt duidelijk dat het geen losstaande entiteit is waar wij toevallig in leven. Wereld komt van de Proto-Germaanse woorden weraz en aldiz, samengevoegd tot weraldiz. Weraz betekent man of mens en aldiz betekent tijd. De wereld is dus met andere woorden ‘het tijdperk van de mens’. En we willen dat tijdperk natuurlijk graag nog wat langer laten duren.