De Middellandse Zee is één grote vuilstort

De Middellandse Zee is waarschijnlijk een van de meest vervuilde waterbekkens ter wereld. De grootste boosdoeners zijn onbehandeld afvalwater, de industrie, dichtbevolkte kustgebieden, toerisme en het vrachtverkeer. Dat blijkt uit een recente studie van het Middellands Actieplan van het VN-milieuprogramma (Unep/MAP).

De zee grenst aan 22 landen. Bijna een derde van de Mediterrane bevolking, 160 miljoen mensen, woont in steden langs de kusten. Nog eens 180 miljoen toeristen bezoeken het gebied ieder jaar. Tot voor kort had meer dan 40 procent van de kustgemeenten geen behandeling voor rioolwater. 80 procent van het afvalwater belandde ongezuiverd in de Middellandse zee.

Ook industriële activiteiten zijn een grote bron van vervuiling, vooral in de (petro-)chemische en metaalindustrie. Zo lozen 60 raffinaderijen bijna 20.000 ton olie per jaar in zee. En als gevolg van gebruikte chemicaliën in de industriële landbouw belanden er pesticiden, nitraten en fosfaten in het water.

Daarnaast lijdt de Middellandse zee onder de druk van intens vrachtverkeer. Dertig procent van alle internationale handel over zee (in termen van volume) vertrekt uit één van haar havens of passeert haar wateren.

Het nadeel van de Middellandse Zee is ook nog dat er maar twee kleine contactpunten zijn met de open oceaan: het Suez-kanaal en de straat van Gibraltar. Daardoor duurt het 80 tot 150 jaar om het water te verversen. Een druppel vervuild water blijft er dus gemiddeld een eeuw circuleren.

Bron(nen):   Het Laatste Nieuws