Misschien is drinken wel heel natuurlijk: over drankzuchtige aapjes

Hij heet het vingerdier (of eigenlijk: Daubentonia madagascariensis). We wisten al dat hij bijzondere tanden heeft, die almaar doorgroeien. Een een beetje groezelige ogen. Maar het blijken ook slimme drankorgels.

Vingerdieren eten voornamelijk mieren die ze uit rottend hout halen met hun onmogelijk lange vinger. Maar dat dieet vullen ze aan met nectar. Onderzoekers hebben nu iets interessants ontdekt. In nectar zit meestal enoge alcohol, omdat natuurlijk gisting plaatsvindt. Als het vingerdier kan kiezen tussen nectar met wenig alcohol of nectar met veel alcohol, dan kiest hij resoluut voor de hogere alcohol. Blijkbaar zegt iets hem dat dat goed voor hem is.

Dat geldt ook voor een andere primaat, de kleine plompe lori. Dat vegetarische aapje houdt ook van nectar. En ook de lori kiezen sterke nectar (tot wel 3,5 procent alcohol) boven alcohol vrij.

Misschien is drinken wel heel natuurlijk