Een op de acht kalfjes in Nederland sterft al binnen twee weken

Het is dieptreurig hoe we in Nederland met kalfjes omgaan. De dieren staan soms tot hun knieën in de mest en urine en krijgen te weinig of vervuilde melk. Door de slechte verzorging sterft een op de acht al binnen twee weken en vaak al binnen drie dagen.

Dat blijkt uit onderzoek van het ministerie van Landbouw, waarvan RTL Nieuws de resultaten opvroeg. Veel kalfjes lopen infecties op en overlijden door ernstige diarree. Op 1.200 boerderijen is de situatie zo ernstig dat een op de vijf al binnen twee weken sterft. In totaal gingen er in 2018 van de anderhalf miljoen geboren kalveren bijna 200.000 in de eerste twee weken na de geboorte dood.

“Dit is een levensgroot probleem, zowel voor dierenwelzijn als de gezondheid”, zegt Frank van Eerdenburg van de faculteit diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht tegen RTL. “We lopen daarin ook negatief voor op de wereld, heel veel landen hebben lagere percentages.”

Oorzaak zou zijn dat boeren het te druk hebben, terwijl koeien om voldoende melk te kunnen geven bijna elk jaar een kalf moeten krijgen. Van Eerdenburg: “Eén persoon kan eigenlijk 80 koeien aan, we zien nu heel veel bedrijven met 120 of 130 koeien, soms nog meer. Dan gaat het mis. Dan wordt er geen prioriteit meer gegeven aan de extra verzorging van kalfjes.”

Sinds begin vorig jaar krijgen boeren een waarschuwing als de kalversterfte hoger is dan 20 procent. Daarnaast treft het ministerie nu extra maatregelen om de sterfte onder jonge kalfjes terug te dringen.

Bron(nen):   RTL Nieuws