Grote rivieren vervuild met gevaarlijke hoeveelheden antibiotica

Honderden rivieren over de hele wereld zijn vervuild met gevaarlijke hoeveelheden antibiotica. Dat blijkt uit de grootste studie ooit op dit gebied.

Antibioticavervuiling is een van de belangrijkste oorzaken van de resistentie van bacteriën tegen het medicijn, waardoor het nutteloos wordt voor gebruik. “Veel van de resistentie-genen die we bij mensen tegenkomen zijn afkomstig van bacteriën uit de omgeving,” aldus professor William Gaze van de universiteit van Exeter.

Antibioticaresistentie is een wereldwijde bedreiging voor de volksgezondheid. Tegen 2050 kan het 10 miljoen levens kosten, meldden de Verenigde Naties afgelopen maand. De medicijnen komen in rivieren terecht via afval van mensen en dieren en lekkages bij waterzuiveringsinstallaties en medicijnfabrieken. “Het is eng en deprimerend. Grote delen van de natuur bevatten zo’n hoog niveau van antibiotica dat ze invloed hebben op de resistentie,” aldus Alistair Boxall van de universiteit van York.

 

Uit het onderzoek blijkt dat ‘s werelds grootste en bekendste rivieren, van de Thames tot de Donau, allemaal ernstig vervuild zijn. Samples van de Donau in Oostenrijk toonden aan dat de rivier zeven verschillende soorten antibiotica bevat waaronder een belangrijk middel tegen longontsteking en bronchitis. De levels waren vier keer zo hoog als wat nog als veilig wordt beschouwd.

De onderzoekers testten 711 locaties in 72 landen. In 65 procent van de gevallen werd er antibiotica gevonden. Op 111 plaatsen overschreed de concentratie antibiotica de veiligheidsniveaus. Op de meest vervuilde plekken was het niveau meer dan 300 keer te hoog.

Bron(nen):   The Guardian