De opvolgers van Kim Jong Il

Vroeger toen de Sovjet-Unie nog bestond was ‘Kremlin-watching’ een aparte tak van wetenschap. Time presenteert deze week een mooie staaltje van dit oude tijdverdrijf, maar nu toegepast op een nog lastiger klus: het sterk geïsoleerde Noord-Korea. Volgens het Amerikaanse weekblad is daar het nodige aan het veranderen in de interne machtsverhoudingen, maar bieden die veranderingen geen zicht op een minder stalinistische lijn, integendeel zelfs.
De vraag naar de toekomst is relevant. Want na een beroerte vorig jaar heeft  Kim Jong Il nog steeds niet al zijn taken opgepakt, en bij recente foto’s valt op dat de 68-jarige leider er oud, fragiel en ziek uitziet. De grote en geliefde leider zou bovendien te maken hebben met groeiende onvrede in het leger. Bij het  regeren zou hij inmiddels steeds meer worden bijgestaan door zijn zwager, de 63-jarige Chang Sung Taek, de man van Kims jongere zus Kim Kyong Hui. Chang heeft de leiding over de nationale veiligheidsdienst, waaronder ook de gevreesde geheime politie valt. Alleen al het feit dat hij die positie bekleedt, betekent volgens waarnemers dat Chang een hardliner moet zijn.
Daarmee is niet gezegd dat Chang ook de logische opvolger is. Kim heeft drie zonen, uit wie hij een opvolger kan kiezen. Zijn jongste zoon, Kim Jonh Un, 26 jaar oud, beschikt waarschijnlijk over de beste papieren.
Over een ding tasten de Noord-Korea-watchers volgens Time nog in het duister: ze hebben geen idee over de krachtsverhouding tussen Chang en Kim Jong Un.
Ter illustratie een nummer van The Economist uit 2006, met Kim op de cover.

 

Bron(nen):   Time