Mandela vandaag toch nog een keer jarig

Nelson Mandela viert vandaag zijn 95e verjaardag en heel het land viert de dag een beetje mee. De strijder tegen apartheid en ex-president van Zuid-Afrika werd op 18 juli 1918 geboren in Mvezo in de provincie Oost-Kaap in het zuiden van Zuid-Afrika.

Het zag er de afgelopen weken lang naar uit dat Mandela zijn 95e verjaardag niet zou halen. Begin juni werd hij opnieuw opgenomen in het ziekenhuis vanwege longproblemen. President Jacob Zuma verklaarde afgelopen week nog dat de conditie van de hoogbejaarde ‘Madiba’ ,,kritiek, maar stabiel” was.

In Zuid Afrika zijn mensen opgeroepen vandaag iets te doen voor de gemeenschap. Hun  straat vegen, het buurthuis verven, dat soort dingen. Mandela heeft tijdens zijn presidentschap, onder meer door dit soort vrijwilligersacties, gepoogd aan ‘nationbuilding’ te doen. Zuid Afrika was al een lappendeken dan afzonderlijke volkeren en was dat door de Apartheidspolitiek nog meer geworden. Om Mandela’s onverwachte verjaardag te vieren wordt de bevolking opgeroepen vandaag iets te doen voor het land, zoals Mandela zijn hele leven in dienst stelde van zijn land.

Mandela vergaarde internationale bekendheid door zijn jarenlange strijd tegen apartheid in Zuid-Afrika. Hij zat tussen 1964 en 1982 in de gevangenis op Robbeneiland en groeide hij uit tot het symbool van de strijd tegen de Apartheid. In 1993 kreeg hij de Nobelprijs voor de Vrede.

De verjaardag van Mandela zal ook buiten Zuid-Afrika aandacht krijgen. De Verenigde Naties beleggen zelfs een speciale zitting van de Algemene Vergadering waarbij voormalig president van de VS Bill Clinton en zanger Harry Belafonte aanwezig zullen zijn.