De Harem van Zuma

Jacob Zuma heeft een groot hart. waar plaats is voor vele vrouwen. Volgens de beste Zulu-tradities was dat nooit een probleem – polygamie is toegestaan. Maar nu Zuma is gekozen tot de nieuwe president van Zuid-Afrika duikt toch een bijzonder vraagstuk op: wie van zijn vrouwen mag gaan strijken met de eretitel First Lady? Plus alle voorrechten die daaraan zijn verbonden?
The Wall Street Journal zocht de eerste vrouw van Zuma op – de 68-jarige Sizakele Khumalo – die verwacht dat haar de eer te beurt zal vallen. Maar ze is niet zeker van haar zaak. "Over de kwestie is nog niet beslist." Ook in de running is Nompumelelo Ntuli, een vrouw die ruim dertig jaar jonger is dan de 67-jarige Zuma. Met Ntuli trouwde de aanstaande president vorig jaar. En dan is er ook nog Thobeka Mabhija, voor wie Zuma al een bruidschat heeft betaald. Hoewel dat niet alles zegt, want de Zuid-Afrikaanse politicus heeft al eens eerder een bruidschat betaald voor een vrouw zonder dat het tot een formeel huwelijk kwam.
Meerdere stammen in Zuid-Afrika kennen polygamie. En Zuma heeft zijn populariteit voor een deel ook te danken aan het feit dat hij oude tradities van de Zulu’s – veruit de grootste stam van het land – heeft omhelsd. Khumalo vertelt dat haar man – voor zover zij weet – 19 kinderen heeft, maar geen enkele samen met haar. Zuma is ook nog getrouwd geweest met de huidige minister van buitenlandse zaken, die mogelijk ook een post krijgt in Zuma’s kabinet. Een andere ex-vrouw pleegde zelfmoord, en liet een briefje achter waarin ze haar huwelijk met Zuma beschreef als een 24-jarig verblijf in de hel.

Bron(nen):   The Wall Street Journal