Mislukte executie: debat over doodstraf herleeft

De gruwelijk mislukking van een executie deze week in Ohio heeft opnieuw de aandacht gevestigd op de manier waarop in de Verenigde Staten de doodstraf wordt uitgevoerd. En dat op een moment dat de publieke steun voor de onherroepelijk straf lijkt af te nemen.
Het ging deze week mis bij de executie van Romell Broom, die in 1984 ter dood was veroordeeld wegens de verkrachting van en moord op een 14-jarige meisje. Broom zou ter dood worden gebracht door de injectie van chemicalieën, maar de ‘technici’ die met de uitvoering waren belast konden geen geschikte ader vinden. De executie moest worden afgeblazen.
Advocaten van Broom slaagden erin een tweede executie-poging uitgesteld te krijgen. Dat gebeurde op basis van het bizarre argument dat de terdoodveroordeelde meer tijd nodig had om te herstellen van de mislukte eerste poging.
De Broom-zaak is, zo beschrijft The Independent, slechts een van de zaken die er recentelijk voor hebben gezorgd dat tegenstanders van de doodstraf hun zaak met hernieuwde kracht bepleiten. Bij de uitvoering van de doodstraf geven de meeste Amerikaanse staten de voorkeur aan het toedienen van een dodelijke injectie, maar ook die staat ter discussie. Het Hooggerechtshof schortte de uitvoering van de doodstraf door injecties in 2007 tijdelijk op, maar in sommige staten is de praktijk nog steeds niet hervat.
Een van de zaken die voor ophef heeft gezorgd, is die van Charles Dean Hood wiens executie in juni 2008 werd uitgesteld. Toen werd bekend dat de openbaar aanklager een amoureuze verhouding had met de rechter die de zaak behandelde. Toch krijgt Hood geen nieuwe rechtszaak, omdat de advocaten te laat geweest zouden zijn met het indienen van hun bezwaren.
Deze zaak speelt in Texas, dezelfde staat die wel eens als eerste kan gaan toegeven dat (in het recente verleden) een terdoodveroordeelde is geëxecuteerd van wie inmiddels duidelijk is geworden dat hij onschuldig was. Zie de tweede link voor een eerder stuk op Welingelichte Kringen.

Bron(nen):   The Independent  Welingelichte Kringen