Ben Knapen noemt hongersnood ‘een soort van crisis’

De Verenigde Naties hebben de noodsituatie in twee zuidelijke regio’s in Somalië vandaag formeel uitgeroepen tot een hongersnood gebied. Doen ze niet zo snel, pas als het heel erg is. Maar onze staatssecretaris van Ontwikkelingssamenwerking, Ben Knapen, noemt de situatie aan het eind van zijn bliksembezoek aan de vluchtelingenkampen in Kenia, net als de droogte in de Hoorn van Afrika, ‘een soort van crisis’.
Volkskrant-correspondent Kees Broere volgde Knapen tijdens zijn bezoekje aan de uit hun voegen barstende vluchtelingenkampen en waar de chaos kan losbarsten als de voorraden voedsel opraken. Hij tekende op wat de voormalig hoofdredacteur van de NRC ervan vond. ‘Het ergste moet nog komen. We kunnen nu al spreken van een menselijke tragedie, maar hier in Dadaab is alles bijzonder goed georganiseerd. Pas in september, zo nemen de deskundigen aan op grond van meteorologische satellietvoorspellingen, zal de droogte in de Hoorn van Afrika zijn hoogste niveau hebben bereikt.’

Knapen liet tijdens zijn visite nog trots weten dat de Nederlandse regering al 15 miljoen euro beschikbaar heeft gesteld en dat hij hoopt dat de Nederlandse burger nu ook wat euro’s stort op giro 555. En toen zat het bezoekje van de staatssecretaris er weer op. Op de valreep werd hij aangeklampt door een oudere Somalische vrouw die hem duidelijk maakte dat ze ontzettende honger had. Dat zou volgens Knapen geen probleem moeten zijn: ‘We gaan een manier vinden om deze mevrouw zo snel mogelijk aan voedsel te helpen.’

Bron(nen):   de Volkskrant (betaald online)