Iran slaat olie op in tankers

Volgens diverse bronnen loopt de spanning in de Perzische Golf de laatste tijd weer op. De Amerikanen zijn hun vloot aan het versterken en de sancties tegen Iran wegens het vermeende kernwapenprogramma beginnen effect te sorteren. De Iraniërs kunnen hun olie steeds minder goed kwijt, maar willen de productie niet minderen omdat ze bang zijn dat dit schade toebrengt aan de installaties. Daarom zijn ze naarstig op zoek naar manieren om de overtollige olie (tijdelijk) op te slaan. Eén van die manieren blijkt opslag in olietankers te zijn, die worden overgeschilderd en van een andere naam voorzien. Bovendien wordt hun GPS-apparatuur uitgeschakeld, zodat ze niet meer door satellieten kunnen worden opgespoord. Volgens vissers in de Straat van Hormoez en de Perzische Golf dobberen er inmiddels tientallen rond. Bijkomend voordeel is dat de olie nu misschien alsnog clandestien aan de man kan worden gebracht, zij het tegen absolute dumpprijzen. Sinds begin dit jaar is de Iraanse olie-export als gevolg van de sancties met minstens een kwart gedaald, wat Iran tot nu toe 10 miljard dollar aan inkomsten heeft gekost. Traditionele afnemers van Iraanse olie als Zuid-Korea hebben hun invoer aanzienlijk teruggebracht. Inmiddels zou Iran zo'n veertig miljoen vaten olie – de productie van twee weken – in de tankers hebben opgeslagen.   The New York Times