Murtaja was 10 toen hij protesteerde tegen de Saoedische regering: nu wacht hem mogelijk de doodstraf

Kinderen zijn het, de meesten niet ouder dan een jaar of 10. Murtaja Qureiris leidt de groep van een stuk of 30 ‘demonstranten’. Op videobeelden, die CNN in handen kreeg, is te zien hoe de jonge fietsers in beweging komen. Murtaja lacht naar de camera en heeft moeite om de jongens bij te houden. Hij houdt een megafoon tegen zijn lippen en schreeuwt: “De bevolking eist mensenrechten.”

Gearresteerd
Drie jaar later arresteert Saoedi-Arabië de kleine opstandeling. Nog altijd maar 13 jaar oud wordt hij opgepakt vanwege diverse protesten waar hij aan mee deed. Destijds werd hij beschouwd als de jongste politieke gevangene van het land. Nu is Murtaja 18 en hangt hem de doodstraf boven het hoofd, nadat hij vier jaar lang in voorarrest zat, zo is CNN te weten gekomen.

In weinig landen wordt zo vaak de doodstraf uitgevoerd als in Saoedi-Arabië. In april zijn nog 37 mannen geëxecuteerd die net als Murtaja overwegend tot de sjiitische minderheid behoren. Er klinkt vooral veel kritiek op het toekennen van de doodstraf aan mensen die minderjarig waren op het moment dat ze hun misdaad begingen.

Doodstraf
Murtaja was 10 tijdens zijn eerste onschuldige protest. Later stond hij naar verluidt ook zijn broer terzijde toen die kennelijk een Molotov-cocktail naar een politiebureau gooide. Murtaja zelf deed niets. Na nog enkele kleine incidenten is het belangrijkste dat de tiener ten laste wordt gelegd het lidmaatschap van een extremistische terreurorganisatie. Murtaja ontkent alles en zegt dat hij enkel onder grote druk bekentenissen heeft afgelegd.

Eerder heeft Saoedi-Arabië aan de VN beloofd geen mensen ter dood te veroordelen die hun misdaden begingen toen ze nog minderjarig waren, maar als de jongen daadwerkelijk de doodstraf krijgt is hij al de vierde die dit jaar ter dood wordt gebracht voor delicten die hij voor zijn achttiende pleegde.

Bron(nen):   CNN