In Newtown mag iedereen schieten, ook in de buurt van scholen en huizen

Vuurwapens waren allang een doorn in het oog van veel inwoners van Newtown, maar dit jaar liep de controverse over het gebruik ervan in het stadje hoog op. In een paar maanden kwamen dit voorjaar op het stadhuis 50 klachten binnen over geweerschoten en zelfs explosies, twee keer zoveel als in 2011, schrijft de New York Times.

Het geluid van geweerschoten werd gehoord op verschillende locaties: in de buurt van huizen en in de bossen vlakbij een basisschool. Soms weerklonk het geluid van geweren binnen een paar honderd meter van het huis van de getroebleerde schutter Adam Lanza en zijn moeder.

Vergeefs probeerde een groot aantal inwoners tijdens gemeenteraadsvergaderingen de plaatselijke wapenwetten te bespreken. Een advocaat die voor zijn plezier jaagt en lid is van de politiecommissie van de stad stelde voor het aantal uren waarop er geschoten mag worden te beperken en alleen als de politie toestemming geeft. ‘Dit zijn wapens voor een arsenaal. We leven in een stad, niet in een oorlog’, zei hij. De voorstanders van strengere beperkingen werden geconfronteerd met leden van de National Shooting Sports Foundation. Die betoogden dat zwemmen gevaarlijker is dan schieten.

‘Iedereen die in zijn eigen tuin staat mag schieten, ook als staat mijn huis op 6 meter afstand’, zegt de bibliotheek-assistente die tijdens de schietpartij levens heeft gered.