Bericht uit het bordeel

In 1804 maakte de Japanse schilder Kitagawa Utamaro (bekend van zijn vrouwenstudies) een handboek voor de bordeelbezoeker. Het boek is nu in Frankrijk verschenen en de Parijse krant Libération schenkt er vandaag aandacht aan. Utamaro is trouwens ook vermaard om zijn ilustraties van insecten.
In l’Amanach des maisons vertes wordt het leven van de luxe prostituees geschetst in het oude Japan. Tussen 1618 en 1872 werden deze vrouwen in Edo (tegenwoordig Tokyo) weggestopt in een getto, afgesloten door muren en slotgrachten, en hadden niet het recht deze plek te verlaten tot hun tijd er op zat. Al snel werd Yoshiware een bezienswaardige locatie die, zo beweert Libération, niet onderdeed voor ‘le quarter rouge d’Amsterdam.’ Bezoekers, bij voorkeur verstopt achter een hoed, waren vanaf vijf uur ’s middags welkom en konden vervolgens hun keuze maken.
Sommige vrouwen waren voormalig delinquent en door de politie aan het bordeel verkocht. Anderen door hun ouders aangebracht, arme boertjes of kleine ondernemers in geldnood. Ze verkochten hun kinderen aan een handelaar die er een aantal jaren gebruik van mocht maken. Op hun 27ste kwamen de vrouwen weer vrij, maar de meesten stierven eerder.
In de 18e eeuw telde Edo een vijftigtal hoerenbuurten, maar Yoshiware was het beste adres; pleisterplaats voor artiesten, schrijvers, hoge militairen en rijke zakenlui. Er waren mannen die hier hun hele fortuin hebben gespendeerd, ook al omdat sommige vrouwen slechts voor een astronomisch bedrag benaderbaar waren – en pas bij een derde (betaalde) ontmoeting bereid tot intieme handelingen. De man die klant was van een belangrijke prostituee en haar verliet voor een ander, liep kans op een flinke straf. Plus geldboete.

Bron(nen):   Libération