Katholieke kerk opnieuw in opspraak

De kwestie-Williamson is nog niet voorbij of het volgende schandaal in de katholieke kerk dient zich al weer aan, en wel in India. Daar is een boek verschenen van een non die twee jaar geleden uittrad uit haar congregatie, en die verhaalt over intimidatiepraktijken en seksueel misbruik. Het boek  ‘Amen: An Autobiography of a Nun’, geschreven door Jesme Raphael, speelt in Kerala, een kuststaat in het zuiden van India. Er zijn al 3.000 exemplaren van verkocht.
Raphael schrijft onder meer dat nonnen gedwongen werden tot lesbische seks en tot het strippen voor een mannelijke priester die zichzelf vervolgens bevredigde. Ook maakt ze gewag van intimidatie; als ze protesteerde bij haar superieuren werd ze ervan beschuldigd geestelijk instabiel te zijn.
Recent is de katholieke kerk in India vaker beschuldigd van onoirbare praktijken. In twee incidenten hebben twee nonnen zichzelfvan het leven beroorfd. De vader van een van de slachtoffers – zelf kok in het huis van de plaatselijke bisschop – stelt dat zijn dochter seksueel werd uitgebuit. Dat zou de reden zijn van haar zelfmoord.
Sommige woordvoerders van de kerk erkennen dat ook in het klooster wordt gezondigd. Maar anderen bagatelliseren de incidenten. Een van hen spreekt van lasterpraat en noemt de beschuldigingen van Raphael ‘niet heel ernstig’.
India telt 25 miljoen christenen, van wie 70 procent katholiek is. Kerala heeft de grootste katholieke gemeenschap, en de kerk levert er een belangrijke bijdrage aan het onderwijs. De staat kent nauwelijk analfabetisme, hoofdzakelijk dankzij de inspanningen van missionarissen. Niettemin menen kritici in de staat – die onder communistisch bestuur staat – dat de kerk te veel economische en politieke macht heeft.

Bron(nen):   Time  The Independent