Hoe word ik gelukkig?

Het is een vraag waar geen eenvoudig antwoord op mogelijk is: Hoe word ik gelukkig? Wat wel kan helpen, is adviezen wat wel en niet te doen, en dat is precies wat het internet-tijdschrift Slate al ruim een week aan het doen is met The Hapiness Project. Het blad geeft bij monde van Gretchen Rubin adviezen en ontmantelt veel mythes over de kwestie. Vandaag is het de beurt aan al weer de negende mythe: een tijdje alleen zijn zal u goed doen. Klopt niets van, zegt Rubin, die zich al jaren verdiept in het vraagstuk en zegt daarbij op meer verrassende conclusies te zijn gestuit.
Eén daarvan is dus dat het niet helpt om je terug te trekken als je je slecht voelt. Het kan een verleidelijke gedachte zijn, maar de praktijk leert dat je stemming veel eerder verbetert als je het gezelschap van andere mensen opzoekt – zelfs als u een introverte persoonlijkheid bent. Onderzoekers hebben vastgesteld dat we aan 15 dagelijkse activiteiten vrijwel altijd meer plezier beleven als we die ondernemen met anderen. Er is maar één uitzondering, en dat is bidden. En zelfs dat is het niet echt een uitzondering, want iemand die bidt isoleert zichzelf niet, maar zoekt juist contact.
Rubin schrijft dat haar persoonlijke ervaring aansluit bij dit onderzoek.  "Ik heb het grootste deel van mijn leven alleen doorgebracht, lezend en schrijvend, en ik heb gemerkt dat ik altijd een enorme opvrolijk als ik de kans krijg om andere mensen te ontmoeten." En dan is het helemaal niet noodzakelijk dat je kunt praten over de zaken die je dwars zitten. Praten over willekeurig welk onderwerp helpt al.

Bron(nen):   Slate