Waarom vrouwengevangenissen niet werken

Acht op de tien vrouwen die worden opgesloten zijn niet veroordeeld voor gewelddadige misdaden, maar toch gaat 1 op de 2 vrouwelijke ex-gedetineerden opnieuw de fout in nadat ze weer op vrije benen staan. Volgens Stephanie Covington komt dit niet door de vrouwen zelf, maar door het gevangenissysteem. Ze pleit dan ook voor een totaal andere aanpak en wil dat vrouwelijke gevangen niet langer als een crimineel behandeld worden, maar als een patiënt.

Op dit moment worden ook vrouwengevangenissen geleid op basis van het principe dat de gevangenen ‘slecht’ zijn en dat ze de orde binnen de gevangenis moeten bewaren. De waarheid is echter dat bijna alle vrouwelijke gevangenen traumaslachtoffers zijn. En hun verblijf in de gevangenis creëert alleen maar meer trauma’s. Vrouwen in gevangenschap lopen een vijf maal groter risico om te kampen met mentale gezondheidsproblemen. Ook is één op de drie ooit seksueel misbruikt en meer dan de helft is het slachtoffer geweest van huiselijk geweld.

Volgens Covington kan je er vanuit gaan dat deze vrouwen lijden aan een posttraumatische stressstoornis. Om ervoor te zorgen dat de trauma’s niet worden aangewakkerd is een hele andere aanpak vereist. Een grote, sterke (en mannelijke) cipier, die haar hardhandig aanpakt, kan ervoor zorgen dat ze terugdenkt aan die tijden van misbruik.

Een gevangenis in Massachusetts heeft al aangetoond dat een ander gevangenissysteem beter werkt: het aantal crisissituaties is met 46 procent verminderd, het aantal overplaatsingen naar een psychiatrisch ziekenhuis met 20 procent en het aantal zelfverwondingen met 15 procent. Daarnaast is de gevangenis ook een stuk veiliger geworden. Het aantal aanvallen op het personeel nam af met 62 procent, aanvallen op medegevangenen met 54 procent en het aantal gevechten met 46 procent.

De meeste vrouwen in het rechtssysteem hebben lijden aan trauma’s die bijna onvoorstelbaar zijn voor de meesten. Het begrijpen van die trauma’s en het veranderen van het gevangenissysteem is essentieel om ervoor te zorgen dat die vrouwen eindelijk rust krijgen en de kans om zichzelf echt te veranderen.

Bron(nen):   The Guardian