Biden haalt in zijn eerste State of the Union uit naar Poetin

De Amerikaanse president Joe Biden heeft dinsdagavond (lokale tijd) zijn eerste State of the Union uitgesproken. In deze 'troonrede' voor leden van het Congres zet het staatshoofd de belangrijkste plannen uiteen. Biden gebruikte de toespraak onder meer om zijn steun voor Oekraïne uit te spreken en zijn economische plannen te ontvouwen. Verschillende malen haalde hij uit naar de Russische president Vladimir Poetin, die hij op enig moment een "dictator" noemde. Biden zei dat de "Amerikaanse diplomatie ertoe doet" en dat Poetin een ernstige misrekening heeft gemaakt bij het binnenvallen van Oekraïne. De president beloofde ook de inflatie in de Verenigde Staten te bestrijden en het begrotingstekort te verlagen, dat mede door extra uitgaven wegens de coronapandemie in de afgelopen twee jaren flink is gegroeid. In navolging van zijn eerdere opmerkingen over de invasie omschreef Biden de oorlog in Oekraïne als "met voorbedachten rade en niet uitgelokt". Poetin "verwierp pogingen tot diplomatie", zei hij. En, opnieuw over Poetin: "Hij dacht dat het Westen en de NAVO niet zouden reageren. En hij dacht dat hij ons hier thuis kon verdelen. Poetin had ongelijk. We waren er klaar voor." Als blijk van steun voor Oekraïne had 'first lady' Jill Biden de Oekraïense ambassadeur in de Verenigde Staten, Oksana Markarova, als haar speciale gast naast zich zitten tijdens de toespraak. Markarova kreeg op verzoek van de president een staande ovatie van de honderden aanwezigen in de zaal. Biden maakte duidelijk dat de VS Oekraïne echter niet militair zullen bijstaan met troepen op de grond in het conflict met Rusland. Maar hij zei ook dat als Rusland een van de NAVO-landen militair bedreigt, het land daartoe wel bereid is. Over zijn plan om inflatie te bestrijden zei Biden dat het "uw kosten verlaagt, niet uw lonen". Die kostenverlaging wil hij onder meer bewerkstelligen door meer in eigen land te produceren: "Ik noem het een beter Amerika bouwen. Mijn plan om de inflatie te bestrijden, zal uw kosten verlagen en het tekort verkleinen." Het beteugelen van prijsstijgingen noemde hij zijn "hoogste prioriteit". Bidens nadruk op het belang van het produceren in eigen land leidde onder de aanwezige Democraten in de zaal tot herhaaldelijk scanderen van "USA! USA! USA!" Tevens kondigde Biden aan dat de Verenigde Staten Russische vliegtuigen gaan verbieden in het Amerikaanse luchtruim te komen. Het verbod zal aan het einde van woensdag volledig van kracht zijn. Ook zullen de VS vluchten vanuit het Amerikaanse luchtruim naar Rusland verbieden, aldus Biden.