Anti-zelfmoordapp valt verkeerd

De Britse hulporganisatie voor suïcidale mensen, Samaritans, ontwikkelde een app die Twitter scant op specifieke zoekwoorden en zinnen die mogelijk wijzen op suïcidale neigingen. Wie zich voor de app aanmeldt, krijgt een mail wanneer iemand die zij op Twitter volgen woorden gebruikt als ‘depressief’, ‘moe van het alleen zijn’, ‘ik haat mezelf’, ‘help me’ en ‘heb iemand nodig om mee te praten’. In de mail staan adviezen hoe deze persoon te helpen.

Maar Twitteraars vinden de app van Samaritans, hoe goed bedoeld ook, een inbreuk op hun privacy. Hun tweets worden zonder toestemming geanalyseerd: Na een paar dagen hadden al 3000 mensen zich aangemeld en screende de radar van Samaritans wel meer dan een miljoen tweets van hun volgers. Bovendien vrezen mensen dat suïcidalen niets meer op Twitter durven te zetten. Mensen in psychische nood zouden zich niet veilig genoeg voelen om zich via sociale media te uiten en daardoor zouden ze uit het zicht verdwijnen.

Daarbij zou de radar niet goed werken. Grapjes als ‘ik ga zelfmoord plegen, nee hoor, grapje’ worden als ‘suïcidaal’ bestempeld maar tweets die teksten bevatten als ‘ik ga mezelf laten bloeden’, ‘ik ga mezelf dooddrinken’ en ‘ik wil een overdosis nemen’ worden over het hoofd gezien.

Samaritans wilde in reactie op de onrust wel een optie toevoegen om tweets af te schermen voor de radar. Ze trekken hun app niet terug. In een verklaring lieten ze weten dat alleen openbare tweets worden gemonitord. Maar om je tweets af te laten schermen moet je contact opnemen met de organisatie en je gegevens afstaan en ook dat valt verkeerd. Twitteraar Adrian Kort heeft een petitie opgezet via Change.org om Twitter te vragen de app toegang te weigeren tot de data.

Bron(nen):   De Volkskrant