Zes tips van de wetenschap voor een leukere kerst

Kerst móet gezellig zijn. Maar dat idee brengt hier en daar nogal wat stress met zich mee. Onderstaande tips uit de Volkskrant kunnen een beetje helpen om de sfeer te verhogen.

1. Ga niet uren kokkerellen, maar zorg dat je het eten mooi opdient

‘De meeste mensen zijn geen fijnproevers. Als je een paar ideeën in hun hoofd stopt over hoe geweldig iets zou moeten smaken, dan smaakt het voor hen ook echt geweldig’, zegt Brian Wansink, voedselpsycholoog aan de Universiteit van Illinois. Uit een van zijn experimenten blijkt dat mensen voor een mooi opgediende brownie bijna twee keer zoveel willen betalen. En toen hij zijn gehaktballen uit blik een pittig lokaal familierecept noemde, proefden mensen daarna allerlei kruiden.

2. Doe niet te moeilijk over roddelen

Vele onderzoeken hebben het al aangetoond: roddelen is goed voor de groep. Het verbindt, maakt mensen socialer en bakent normen en waarden af. Volgens de Britse evolutiepsycholoog Robin Dunbar, is roddelen voor mensen wat vlooien is voor apen: een prettige bezigheid die de samenhang en verbondenheid tussen de leden van een groep bevordert.

3. Verbeter de sfeer met alcohol

Natuurlijk is een feestje ook leuk zonder alcohol, maar niet zo leuk als met, stelt hersenwetenschapper Richard Ridderinkhof van de Universiteit van Amsterdam. ‘Proefpersonen die naar comedyfilmpjes kijken, beoordelen die beelden als grappiger wanneer je ze wat alcohol geeft, zo is al vaak bewezen.’ Dat komt waarschijnlijk doordat alcohol de aanmaak van adrenaline stimuleert. Ridderhof: ‘Dit hormoon zorgt ervoor dat je wat meer opgewonden raakt. Die opwinding schrijf je onbewust toe aan dingen om je heen: aan comedyfilmpjes bijvoorbeeld, of aan de grap die je schoonvader vertelt aan tafel.’

4. Draai kerstmuziek

‘Muziek met een herkenbaar ritme zorgt voor saamhorigheid’, zegt neuropsycholoog Erik Scherder van de Vrije Universiteit. In een recente Canadese studie wordt gesuggereerd dat dat komt, omdat aanstekelijke muziek zorgt voor de aanmaak van hormonen die de sociale interactie bevorderen. ‘Een daarvan is oxytocine, ook wel bekend als het knuffelhormoon’, zegt hij. ‘Die stof zorgt in samenwerking met het hormoon vasopressine voor een gevoel van verbondenheid.’ Ook endorfines helpen mee. ‘Zelfs sociaal gedepriveerde personen krijgen door dit hormoon meer een drive om toenadering te zoeken tot anderen, omdat het zorgt voor een gevoel van afhankelijkheid.’

5. Koop geen originele cadeau’s

Uit onderzoek van psychologe Gabrielle Adams van de London School of Economics blijkt dat mensen als ze een cadeau krijgen originaliteit wel belangrijk vinden, maar als ze later terugdenken aan wat ze gekregen hebben, zijn ze het blijst met de cadeau’s die op hun verlanglijstje stonden. ‘Door ontvangers van cadeaus wordt het verrassingselement niet of nauwelijks gewaardeerd. Je kunt veel beter gewoon van tevoren vragen wat ze willen hebben’, aldus Adams.

6. Leuk een gesprek op met een neplach

‘Af en toe een glimlach faken tijdens het kersdiner, kan zeker een gunstig effect hebben’, zegt psychologe Disa Sauter van de Universiteit van Amsterdam. ‘Net als een echte lach is een neplach besmettelijk.’ Bovendien herkennen mensen een neplach slechter dan ze zelf denken.

Bron(nen):   Volkskrant      

2 Reacties Doe mee met de discussie →


  1. vandehoedenderand

    Klinkt allemaal weer erg wanhopig als je dit nodig denkt te hebben. Om niet te zeggen geforceerd.

    Blij dat ik geen kerst vier. Onzin allemaal. Erger nog, christelijke onzin.

  2. Burgermans

    Goh, als het in de Volkskrant staat zal het wel waar zijn.

Reacties niet toegestaan