Hoe het kan dat een tiener 42 minuten lang vast zit onder water en overleeft

Een 14-jarige Italiaanse jongen overleefde wonder boven wonder 42 minuten onder water. Na een maand in coma lijkt hij nu weer helemaal beter te worden. Niet uniek Michael was met zijn vrienden van een brug in een gracht aan het duiken. Maar waar zij al snel weer boven water kwamen, was hij nergens te bekennen. Hij zat vast met zijn voet aan iets wat op de bodem van de gracht lag. Het kostte brandweermannen bijna drie kwartier om hem uit zijn benarde positie te bevrijden. Het is zeldzaam dat iemand na zo lang onder water te zijn geweest zonder zuurstof, het overleeft, maar het is niet uniek. Neuroloog Dr. Zianka Fallil vertelt dat er mogelijk twee fysiologische processen zijn waardoor een persoon lange tijd zonder zuurstof onder water kan blijven. De duikreflex Het eerste is de zogenoemde 'duikreflex', die vooral bij waterzoogdieren voorkomt, maar vermoedelijk ook bij mensen. Als het gezicht van een mens ondergedompeld is in water, dan trekken de bloedvaten zich samen en gaat het hart langzamer kloppen. Het bloed wordt dan verspreid naar de delen van het lichaam die het het meest nodig hebben. ''Het lichaam beschermt de belangrijkste organen - de hersenen, het hart, de nieren - en trekt het bloed weg van minder belangrijke lichaamsdelen,'' denkt Fallil. Hersenafkoeling Een andere en waarschijnlijkere verklaring is de selectieve hersenafkoeling: hoe sneller de hersenen afkoelen, hoe groter de kans op overleving. Als een lichaam in koud water ligt, koelt het af. Als er geen zuurstof binnen komt, houdt het lichaam koolstofdioxide vast, die de bloedvaten uitzet, waardoor er meer afgekoeld bloed naar de hersenen stroomt. Beide verklaringen zijn plausibele theorieën, maar er wordt nog naar meer bewijs gezocht. Geluk Dat de Italiaanse Michael zo'n lange tijd onderwater heeft overleefd, heeft mogelijk ook te maken met de snelle, goede medische zorg die hij kreeg. Hij werd behandeld met een methode die koolstofdioxide uit het bloed verwijdert en zuurstof aan de rode bloedcellen toevoegt. En hij heeft natuurlijk ongelooflijk veel geluk gehad. Na gemiddeld 16 minuten onder water zijn de meeste mensen overleden.    

Bron(nen):   Business Insider