Gaat de 3D-printer de neushoorn redden?

De biotechnologische startup Pembient wil goedkope hoorns namaken om de Aziatische markt mee te overspoelen. Zo zou de vraag naar hoorn afnemen en de prijs kelderen. Dierenactivisten twijfelen erover of de 3D-printer wel de redding van de neushoorn kan zijn.

Het poeder waarmee het Amerikaanse Pembient wil printen, zit vol keratine en neushoorn DNA. De synthetische hoorn zou puurder zijn dan die van een levende neushoorn en bijna niet van echt te onderscheiden, waardoor de hoorn de concurrentie aankan met de natuurlijke hoorn. Pembient wil van de nephoorn ook crèmes en medicijnen maken en zelfs is er een plan voor neushoornbier. Stropers zouden niet zoveel meer aan echt hoorn hebben en het stropen minderen.

Volgens dierenactivisten kan het sympathieke idee echter precies het tegenovergestelde effect bereiken. Mogelijk is er straks zelfs sprake van een opleving omdat gebruikers alleen maar echte hoorn willen en er nog meer geld voor over hebben. Ook houdt het plan volgens activisten de markt juist in stand.

Het gaat erg slecht met de neushoorn. In Zuid-Afrika, waar het grootste aantal neushoorns zit, zijn er vorig jaar 1215 afgeslacht. De hoornen worden vooral naar Azië verscheept. Veel Aziaten geloven dat de keratine in de hoorn, die ook gewoon in menselijke nagels zit, ziektes kan genezen.

Bron(nen):   Webwereld