Unieke kleurenfoto’s van de legendarische Hindenburg

Van alle zeppelins was de Duitse Hindenburg de grootste en meest luxueuze. Het luchtschip, dat bedoeld was voor Trans-Atlantische vluchten, had onder meer een compleet ingericht restaurant en slaapcabines.

De bouw van het immense luchtschip duurde 6 jaar, van 1931 tot 1936. De zeppelin was gemaakt van duraluminium en gevuld met 7 ton waterstof.  Waterstof is veel lichter dan lucht, waardoor het enorme gevaarte meer mensen en meer luxe kon dragen.

De zeppelin, genoemd naar de Duitse veldmaarschalk Paul von Hindenburg, was vier keer zo lang als een Boeing 747. Hij was bovendien snel: in 43 uur kon het toestel de Atlantische Oceaan oversteken. De snelste schepen in die tijd deden er vier dagen over.

Maar het meest opvallend was de overdadige luxe, zoals een restaurant met ramen met een prachtig uitzicht op de oceaan, een lounge waar ook een piano in stond, een schrijfkamer, een rookkamer en kleine slaapkamers voor de passagiers.

Precies een jaar na de eerste vlucht ontplofte de Hindenburg toen hij wilde landen in Lakehurst, New Jersey. Vermoedelijk is de licht ontvlambare waterstof in brand gevlogen. Wonder boven wonder overleefden 62 van de 97 inzittenden het ongeluk. De crash markeerde het einde van het zeppelin-tijdperk.

De luxe van de Hindenburg is wel bekend, maar nog niet eerder zo levendig in beeld gebracht als met onderstaande kleurenfoto’s.

The Hindenburg was also fast. It's quickest transatlantic crossing took a mere 43 hours. This was a drastic improvement of the 4 days it took even the speediest of the ocean liners.

However, there were windows so passengers could enjoy the beautiful view as they floated over the ocean.

Located near the dining room was the Hindenburg's lounge. It, too, featured lightweight aluminum seats — see here upholstered in brown. During its first year of service in 1936, the lounge even featured a grand piano. However it was removed in 1937 and was not onboard for the final flight.

Next to the lounge was a writing room where passengers could spend some time in peace.

Sandwiched in between the lounge and the dining room were the Hindenburg's passenger cabins. They measured 78" X 66" and featured a pair of bunk beds.

One deck below the dining room, lounge, cabins, and writing room was the smoking room and bar. This was an odd feature to have for a ship filled with 7 tons of highly combustible hydrogen. But smoking was much more common back then.

Exactly one year after its maiden passenger carrying flight, the Hindenburg was destroyed in a fiery inferno as it attempted to land at Lakehurst, New Jersey. 35 people onboard the airship along with one person on the ground perished in the tragedy. Amazingly, 62 of the 97 onboard survived.

Bron(nen):   Business Insider