Artsen slaan alarm over gentechnologie die perfecte baby’s kan creëren

Medische wetenschappers roepen woensdag op tot een ethisch debat over het toekomstig gebruik van gentechnologie waarmee ‘designer babies’ kunnen worden ontwikkeld. Met de techniek die CRISPR-Cas9 heet zijn specialisten in staat om nagenoeg elk gen bij embryo’s aan te passen om zo de perfecte baby te creëren.

Vier belangrijke Britse onderzoeksorganisaties en de internationale medische liefdadigheidsinstelling Wellcome trust noemen de technologie ‘game-changing’ en vragen de medische wereld om haast te maken met het ethisch debat erover. In een gezamenlijk statement schrijven ze: ”Er rijzen belangrijke vragen op het gebied van ethiek en regelgeving, die zo snel mogelijk moeten worden beantwoord.”

Ze vervolgen: ”Het is belangrijk om de verschillende manieren en contexten waarin deze technologie kan worden gebruikt nauwkeurig te beschrijven. Dat houdt in dat er een onderscheid moet worden gemaakt tussen het gebruik van CRISPR in onderzoeken naar toepassingen voor patiënten en het gebruik voor geslachtscellen of andere lichaamscellen.”

Chinese biologen meldden eerder dit jaar dat ze een eerste experiment hadden uitgevoerd om het DNA van een menselijk embryo te wijzigen. Het leidde toen kort tot veel commentaar. Critici waarschuwden voor wijzigingen aan het menselijk genoom die generaties lang kunnen voortduren en waarvan de gevolgen onbekend zijn. Voorstanders denken dat de technologie in de toekomst veel erfelijke aandoeningen kan voorkomen.

 

 

Bron(nen):   Business Insider