Brand in Canada woedt voort: “Het is een enorme, enorme catastrofe”

De bosbranden rond de Canadese stad Fort McMurray breiden zich nog steeds uit. Inmiddels zijn 90.000 mensen geëvacueerd, 1800 huizen zijn in vlammen opgegaan en dat is nog maar één wijk van de stad. De Nederlander Frank Stolk, die al veertig jaar in het gebied woont, heeft nog nooit zo’n heftige brand meegemaakt.

Zelf woont hij in het nabij gelegen Edmonton, een stad waar veel evacués naartoe worden gebracht. Onder hen veel collega’s van Stolk. “56 van onze werknemers zijn met hun gezin geëvacueerd.” Ze moesten hals over kop vertrekken. “Ze kregen tien minuten de tijd om wat spullen te pakken en weg te wezen.” Sommigen zijn alles kwijtgeraakt. “Het is een enorme, enorme catastrofe.”

Zeker 25.000 inwoners zitten nog vast in kampen voor werknemers van de olie-industrie, ten noorden van de stad. Deze mensen kunnen hopelijk vandaag in een konvooi de stad aan de zuidelijke kant verlaten. Meer dan 1.100 brandweermannen, 145 helikopters en 22 tankvliegtuigen worden ingezet om de brand te blussen, maar volgens Chad Morrison, die de operatie leidt, is het vooral wachten op regen.

“Laat ik duidelijk zijn: tankvliegtuigen gaan deze brand niet stoppen’, zei hij tijdens een persconferentie. ‘Het zal in deze droge omstandigheden alleen maar toenemen, totdat we aanzienlijke regenval krijgen.”

Verzekeringsexperts hebben becijferd dat de schade door de enorme brand op kan lopen tot omgerekend zo’n 6 miljard euro. De brand zou daarmee verreweg de duurste natuurramp in Canada zijn.

 

Bron(nen):   NOS  De Volkskrant