In El Salvador krijgen vrouwen 40 jaar gevangenisstraf voor een miskraam

Maria Teresa Rivera (33) uit El Salvador werd veroordeeld tot 40 jaar gevangenisstraf, nadat zij een miskraam kreeg. De vrouw beviel – zonder dat ze wist dat ze zwanger was – van een doodgeboren kind. Een miskraam wordt gelijkgesteld aan het plegen van abortus. Dat is illegaal in El Salvador en het doden van een ongeboren kind wordt beschouwd als moord.

Nu heeft Maria Teresa Rivera nog het geluk gehad dat activisten van over de hele wereld zich inzetten voor haar zaak. Het vonnis werd vernietigd nadat een rechter besloot dat er onvoldoende bewijs was. Na vijf jaar in een smerige en overvolle gevangenis te hebben gezeten, waar haar familie haar niet mocht bezoeken, kwam ze vrij en werd ze eindelijk herenigd met haar zoontje Oscar.

De straffen voor het plegen van abortus zijn gedurende de afgelopen jaren steeds strenger geworden in El Salvador. Voor 1998 werd abortus nog toegestaan in geval van verkrachting, incest, als de foetus niet levensvatbaar was of als het leven van de vrouw in gevaar was. Onder druk van rechtse politici en de katholieke kerk werd de wet in 1998 veranderd, zodat er geen uitzonderingen meer waren.

Er wordt geschat dat tussen 1998 en 2013 meer dan 600 vrouwen in de gevangenis belandden nadat ze schuldig werden bevonden voor het plegen van een abortus. Als vrouwen na een abortus of miskraam in het ziekenhuis belanden, doen verpleegkundigen en artsen meestal aangifte. Vervolgens worden de vrouwen behandeld als zware criminelen en is het niet ongebruikelijk dat ze geboeid en onder politiebegeleiding worden afgevoerd.

Op dit moment zitten nog minstens 25 vrouwen in de gevangenis voor het plegen van een abortus. Dat zijn doorgaans alleenstaande, arme en vaak ongeletterde vrouwen. Rijke vrouwen kunnen het zich permitteren om naar Miami te vliegen om daar in een privékliniek een abortus te laten uitvoeren.

Bron(nen):   The Independent