Stellen met kinderen zijn inderdaad ongelukkiger, maar er is een simpele oplossing

Kinderen maken ongelukkig. Dat concluderen onderzoekers keer op keer. Vooral ouders met jonge kinderen zijn minder gelukkig dan hun kinderloze leeftijdsgenoten. Toch geldt dit lang niet altijd en overal.

Uit een onderzoek dat verscheen in het vakblad Journal of Sociology bleek dat vooral Amerikaanse ouders niet gelukkig worden van hun kroost. In de andere 21 onderzochte landen was het verschil in geluk tussen koppels met en zonder kinderen veel kleiner. In een aantal landen, zoals Frankrijk, Finland, Zweden, Noorwegen en Spanje, waren mensen met kinderen zelfs gelukkiger dan kinderloze stellen.

De onderzoekers van de universiteit van Texas bekeken welk effect beleidsmaatregelen als betaalde vakantiedagen en gesubsidieerde kinderopvang hadden op het geluk van jonge ouders. Het antwoord is: het maakt alles uit. In landen met veel gezinsvriendelijke beleidsmaatregelen was het verschil in geluk tussen ouders en kinderlozen compleet verdwenen.

Niet gek dus dat ouders in Scandinavische landen helemaal geen afname in hun geluk ervaren. Het ouderschapsverlof is er lang en de kinderopvang is goed geregeld. Ook is veel werk flexibeler ingericht dan bijvoorbeeld in de VS. Maar het zijn betaalde ziekte- en vakantiedagen in combinatie met gesubsidieerde kinderopvang die het grootste effect hebben op het geluk van jonge ouders.

Hoofdonderzoekster Jennifer Glass benadrukt overigens dat ouders niet ongelukkig zijn. Ze vinden het ouderschap zinvol en zouden niet anders willen. Alleen hun stressniveau dreigt soms zo hoog te worden, dat het hun geluk overschaduwt.

Bron(nen):   Quartz