F16-pilote moest op 9/11 vliegtuig neerhalen…als kamikaze

F16-pilote Heather Penney kreeg de opdracht om het vierde vliegtuig dat op 9/11 gekaapt was neer te halen. Er was alleen geen tijd meer om haar toestel te bewapenen dus was het plan dat ze zich met haar straaljager in het vliegtuig zou boren.

Vlucht United 93 was gekaapt en op weg naar Washington om een aanslag te plegen. Het toestel moest koste wat kost worden gestopt. “We zouden het niet neerhalen, we zouden het vliegtuig rammen,” herinnert de pilote zich. “Ik zou eigenlijk een kamikazepiloot zijn.” Samen met kolonel Marc Sasseville ging ze de lucht in. “Ik mik op de cockpit”, zei de kolonel tegen haar. “Ik zal de staart nemen”, antwoordde Penney.

Beide vliegtuigen vertrokken direct en speurden de horizon af. “We trainen niet om lijnvliegtuigen neer te halen,” aldus Sasseville. “Als je gewoon de motor raakt, kan het nog steeds verder vliegen en kan je het naar een doel begeleiden. Mijn idee was de cockpit of de vleugel.”

De man hoopte ook dat hij kort voor de impact nog zijn schietstoel zou kunnen activeren. Penny was echter bang dat haar vliegtuig in dat geval toch United 93 zou missen. Falen in haar missie leek haar erger dan sterven.

Maar uiteindelijk hoefde ze niet in actie te komen. Dat deden de inzittenden zelf. Penney en Sasseville kregen onderweg te horen dat United 93 al neergestort was in Pennsylvania: de gijzelaars waren erin geslaagd de kapers te overmeesteren.

Bron(nen):   Het Laatste Nieuws