Race tegen de klok: Paus probeert bijtijds de kerk in zijn spoor te krijgen

Ieder paus kan – als hij lang genoeg paus is – zijn eigen opvolging behoorlijk beïnvloeden. Zijn opvolger wordt gekozen door de 120 kardinalen die nog geen 80 zijn en de paus benoemt die kardinalen. Telkens als hun aantal een eindje gezakt is onder de 120 kan hij nieuwe benoemen. En daarmee beïnvloeden wie zijn opvolgers is.
Gisteren zorgde Franciscus voor 17 nieuwe kardinalen. Zijn totaal komt nu op 44. 56 kardinalen werden benoemd door Benedictus en de resterende 21 stammen nog uit de tijd van de Poolse Johannus Paulus.
Franciscus benoemt een ander soort kardinalen dan zijn voorganger. Er komen er om te beginnen veel minder uit Europa en de VS en veel meer uit de 3e wereld. Maar bovendien selecteert hij ‘herders’, geestelijke die de mens voorop stellen, terwijl zijn voorgangers vooral lette op de vraag of de kandidaten recht zijn in de leer. Franciscus is nu 79. Als hij nog 5 jaar paus is kan hij nog 32 nieuwe kardinalen benoemen en is de kans behoorlijk dat zijn opvolgers iemand is die denkt in zijn lijn.