Indiase rijstboeren krijgen kanker: “Dit is nog maar het begin van de problemen”

In de jaren zestig begon in India het gebruik van bestrijdingsmiddelen. Daardoor nam de oogst van onder meer basmatirijst met dertig tot veertig procent toe. Maar tegen een hoge prijs: “De laatste jaren oogsten we niet alleen maar meer rijst, maar ook ziektes en dood,” zegt Gurbhej Singh in een uitgebreide reportage in Trouw.

Kanker
Gurbhej teelt basmatirijst in de regio Punjab en heeft borstkanker. “Sinds een jaar of vijftien hoor ik dat er ieder jaar meer kankerpatiënten zijn. Ze zijn er in ieder dorp in de omgeving. En kijk maar naar het aantal kankerklinieken. Tien jaar terug was er eentje, nu zijn het er twintig, misschien wel vijfentwintig.” Een onderzoek uit 2015 bevestigt het beeld: negentig mensen op de honderdduizend hebben kanker in Punjab, terwijl het er landelijk tachtig op de honderdduizend zijn.

Dubbele dosis
De meeste boeren gebruiken minstens de dubbele dosis pesticiden. “We konden de etiketten niet lezen en wisten niet hoeveel we overal van moesten gebruiken,” zegt Gurbhej. Ook de winkels adviseren hoge doses, zodat ze meer kunnen verkopen. Voor beschermende kleding is het te warm en er is geen geld voor. De giftige stoffen komen vervolgens in het grondwater terecht. Greenpeace vond in twintig procent van de grondwatermonsters hoge concentraties nitraten, die kankerverwekkend zijn. .

Toch is een oorzakelijk verband niet gemakkelijk aan te tonen. Twee feiten zijn helder, zegt Gurpreet Singh, arts en plaatsvervangend rector van de Adesh universiteit. “In Punjab komt meer kanker voor dan in andere regio’s in India en hier worden de meeste giftige chemicaliën gebruikt. Daarin zitten stoffen die kankerverwekkend zijn.”

Begin problemen
De arts vertelt dat kanker twintig tot dertig jaar nodig heeft om zich te ontwikkelen bij langdurige blootstelling aan kankerverwekkende stoffen. “Sinds de jaren zestig en zeventig gebruiken boeren veelvuldig giftige stoffen op het land en sinds de jaren negentig van de vorige eeuw komt in Punjab meer kanker voor. Ik heb het gevoel dat we alleen nog maar aan het begin staan van de problemen.”

Rijstkorrels niet gevaarlijk
De giftige stoffen lijken overigens niet in de rijstkorrel zelf terecht te komen. De Nederlandse Voedsel- en Warenautoriteit testte vorig jaar 63 monsters basmatirijst en in geen enkele werd een te hoge hoeveelheid bemestings- en bestrijdingsmiddel aangetroffen.

Bron(nen):   Trouw