Is je kind een pester? Dan kun je in de VS een flinke boete krijgen

Om het pesten voor eens en altijd hard aan te pakken zijn er diverse steden in de VS die boetes uitdelen aan de ouders van kinderen die anderen pesten. In het stadje Wisconsin Rapids kan die boete oplopen tot 278 euro.

Ook in Plover, Wisconsin en het New Yorkse stadje North Tonawanda krijgen de ouders een boete voor het pestgedrag van hun kind. In die laatste plaats kunnen ouders zelfs vrezen voor een celstraf van 15 dagen. De regel bestaat sinds 2017, maar tot nu toe is er nog niemand voor pesten in de gevangenis beland laat stadsjurist Luke Brow desgevraagd weten.

In Amerika is pesten een nog veel groter probleem dan hier. Een vijfde van alle kinderen tussen de 12 en 18 krijgt jaarlijks te maken met pestgedrag meldt het ministerie van onderwijs. In Nederland liggen die cijfers een stuk lager. In het voortgezet onderwijs wordt 5 procent van de kinderen gepest. Op de basisschool is dat 9 procent, blijkt uit cijfers van het Nederlands Jeugdinstituut.

Veel boetes zijn er in de VS nog niet uitgedeeld aan ouders van pestende kinderen, maar volgens lokale autoriteiten werkt het hetzelfde als antispijbelwetgeving: het is een probaat afschrikmiddel.