Federer ontmoet zijn idool Pelé

Eindelijk ontmoette Roger Federer dan zijn grootste idool in de sport: Pelé. De 72-jarige Braziliaanse legende nodigde de veelvoudige tenniskampioen bij hem thuis uit en wisselde behalve loftuitingen ook allerlei shirtjes, ballen en tennisrackets uit. ‘Hiermee komt een droom voor mij uit. Voor mij was het een eer de beroemdste en belangrijkste persoon in het voetbal te hebben ontmoet’, verklaarde Federer die Pelé een door hem gesigneerd racket schonk.

Federer is in Brazilië voor een tennistoernooi in Sao Paulo, waar ook Sharapova, Wozniacki en Tsonga in actie komen. Hij ging maar al te gretig in op een persoonlijke uitnodiging van Pelé, ooit in dienst van het naburige Santos en nog altijd woonachtig in de omgeving. De Braziliaan gaf op zijn beurt de Zwitser een getekend shirt, waarin hij op het WK van 1958 de titel veroverde als zeventienjarige held in opkomst.

‘Ik houd van tennis. Eén van de grootsten kwam vandaag hallo tegen me zeggen. Roger Federer, je bent een kampioen op court en in het leven’, twitterde Pelé op zijn account. ‘Roger Federer, voce é campeano na quadra e na vida’, aldus in het Portugees op @Pele.

In het shirt van Pelé demonstreerde Federer vervolgens zijn vaardigheden als voetballer. Dat bleek de Brazilianen minder te bekoren dan zijn kwaliteiten als tenniskampioen. Het filmpje met het commentaar ging prompt via YouTube de wereld rond.