Trainer van Barcelona heeft weer kanker

Barcelona is opgeschrikt van het bericht dat bij trainer Tito Vilanova opnieuw kanker is geconstateerd. Hij ondergaat morgen een operatie en moet drie tot vier dagen in het ziekenhuis blijven. Daarna volgen zes weken lang een chemokuur en bestralingen. Afhankelijk van hoe hij herstelt, bekijkt Barcelona of hij de revalidatie kan combineren met zijn werkzaamheden als trainer van de Spaanse topclub.

Vilanova bezocht dinsdag het ziekenhuis voor een routine-onderzoek. Daarbij werden bij de 44-jarige trainer onregelmatigheden aangetroffen in de speekselklieren, waar vorig jaar al een tumor werd verwijderd. Vilanova volgde in de zomer Josep Guardiola op als hoofdtrainer van Barcelona. Hij staat in de Primera Division na 16 wedstrijden fier aan kop, met een voorsprong van negen punten op Atlético Madrid en zelfs 13 op Real Madrid.

Vorig jaar november werd bij Vilanova voor het eerst kanker ontdekt. Dat gebeurde voor de vlucht van Barcelona naar Milan, voor de Champions League. De revalidatie vergde maanden. Hij was toen assistent van Guardiola. Na verschillende tests kreeg hij van de artsen toestemming weer aan het werk te gaan. Hij was vandaag nog wel aanwezig op het trainingscomplex, maar liet de training aan zijn assistent over.

Het slechte nieuws kwam een dag na uitgebreid gevierde contractverlengingen met Xavi, Carlos Puyol, Lionel Messi en Christian Tello. De Fransman Eric Abidal kreeg gisteren te horen dat hij de training mag hervatten. Bij de 33-jarige verdediger moest in 2011 een tumor in de lever worden verwijderd.

Barcelona schrapte vandaag prompt de kerstlunch en cancelde een persconferentie met de president. De Spaanse koploper speelt zaterdagavond uit tegen Real Valladolid. Assistent Jordi Roura neemt dan de taken over van Vilanova. ‘Het is spijtig om dit nieuws te horen’, zo twitterde Xavi al meteen. Veel volgers stuurden steunbetuigingen naar de account van de trainer.